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Les engins spatiaux, peuvent être classés en fonction de plusieurs critères : soit selon les caractéristiques de leur orbite ou bien les missions qui leurs sont assignées.
On distingue deux types principaux d’engins:

  • Les satellites artificiels qui tournent autour de la Terre : vitesse voisine de 7, 9 Km/s soit 28.000 Km/h
  • Les sondes spatiales qui s’en échappent : vitesse supérieure à 11,2 km/s soit 40.000 Km/h


Les satellites restent liés à la Terre, ils tournent autour d’elle à des distances allant de quelques centaines à quelques milliers de km. Les satellites sont placés sur des orbites spécifiques à leurs missions.

Hubble, télescope spatial mis sur orbite en 1990 et l’ISS station orbitale Internationale sont à quelques centaines de km au dessus- du sol (respectivement 400 et 340 km). 

Les constellations « GPS » et « Galileo » à 15.000 mètres et satellites géostationnaires à 36.000 Km.

Sans citer tous les satellites dédiés à un domaine d’activité, des indications sur les plus récents ou en projet sont données dans les pages suivantes.

Orbites spatiaux

Date de dernière mise à jour : 15/05/2020